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Second Sunday of Advent (A)

A II Adviento                  

DIOS NOS PIDE UN CAMBIO DE VIDA

Cada año, por estas fechas de Adviento, recordamos las palabras de Juan Bautista: «Preparad el camino del Señor, allanad sus senderos». Los senderos son nuestros modos de pensar, de comportarnos, de vivir. En una palabra, es nuestra propia vida. Cristo viene a enderezarla, es decir, a que sea cada vez más una vida de hijos de Dios y cada vez menos una vida de hijos del mundo.

Hermanas y hermanos:

¿Qué significa "convertirse"? El término conversión supone aceptar que nos hemos equivocado de camino, reconocer nuestros límites y encomendar a Dios el cuidado de salvarnos. No se trata de un simple remordimiento de conciencia, de lamentar el pasado, sino de un compromiso positivo dirigido hacia lo que Dios espera de nosotros. Si tú quieres seguir a Jesús tendrás que hacer un vacío en ti mismo. Convertirte va a significar un cambio de mentalidad y una nueva orientación de la vida. ¡Atrévete a revisar la escala de valores que te mueve a actuar, derriba todo lo que te separa de los demás!

Dios ofrece la salvación a los hombres sometidos al pecado, y pecadores somos todos. ¿Quién puede decir que todo lo hace bien y que no deja de hacer nada de lo que debería hacer? La primera exigencia en la aceptación de la salvación es la de salir del pecado, esforzándonos por hacer siempre el bien y evitar el mal, vivir para los demás. Sólo así podrás poner en práctica el mandamiento nuevo del amor sin fronteras, en el que se identifican el amor a Dios y al prójimo.

Para que este cambio de vida no sea superficial o ilusorio, debe comenzar con una reflexión seria sobre el tipo de vida que estamos llevando. ¿Cómo vivimos? Hay un estilo que nos invade y que quizá sea ya el nuestro: ¡el consumismo! Terminamos por creer que lo más importante es poseer cosas, tener todo cómodo y confortable, satisfacer nuestros instintos. Los verbos que dominan nuestra conversación son: tener, ganar, invertir, consumir. Entonces nuestra vida queda dominada siempre más y más por el egoísmo y el materialismo.

La Navidad de hace dos mil años, cuando Jesús nació en Belén, no fue más que la inauguración de un tiempo nuevo, pero no el hecho final y completo. Porque todavía tenemos mucho que crecer en la justicia y en la paz. Sólo hay un modo eficaz de preparar el nacimiento de Jesús en nuestro corazón: Que esté limpio y lleno de gracia, como el corazón de la Santísima Virgen María. Por eso en estos días de fiestas de María y de posadas lo más natural sería acudir al sacramento del perdón que es la confesión y al sacramento de la pureza que es la comunión. Que así sea.

2nd Sunday of Advent (A)   

GOD ASKS US TO CHANGE OUR LIVES

Every year at this time of Advent we remember the words of John the Baptist: “Prepare the way of the Lord! Make straight his paths!” The paths are our ways of thinking, our ways of behaving, our ways of living.

Brothers and sisters:

What does it mean to “convert”? The term “conversion” means accepting the fact that we have taken the wrong path; it means recognizing our limits and entrusting our salvation to God. It is not simply about remorse and about lamenting our past; it is about positively committing to do what God asks of us. If you want to follow Jesus Christ you must empty yourself, creating space for Him within you. To convert means to change the way we think and the direction we are going in life. Dare to challenge the hierarchy of values that guides your actions! Throw down the walls that separate you from others!

God offers salvation to all those subject to sin, and all of us are sinners. Who among us can say he always does what is right and never fails to do what he is supposed to? If we accept salvation, the first thing God asks is that we leave sin behind and strive always to do what is right and to avoid what is wrong, and to live for others. This is the only way we can live out the new commandment, the commandment of love without limits, where love of God and love of neighbor are one and the same.

If we do not want this transformation of our lives to be superficial or illusory, we should begin with a serious reflection on the kind of life we are living. How are we living? We are surrounded by a particular kind of lifestyle that invades everything, and maybe we have adopted it ourselves: consumerism! We end up believing that the most important thing in life is to possess things, to have it all easy and comfortable, and to satisfy our every instinct. Just look at the verbs that dominate our conversations: to have, to gain, to invest, to consume. And so our lives are ruled more and more by egotism and materialism.

The Nativity that happened two thousand years ago, when Jesus was born in Bethlehem, was nothing less than the beginning of a new age. And yet it was not the final word. We still have to grow in so many ways, especially in justice and in peace. There is only one good way to prepare for Jesus’ birth in our heart: to leave it pure and full of grace, like the heart of the Blessed Virgin Mary. This is why it is so important for us to receive the sacraments in this time of Advent: confession – the sacrament of forgiveness, and communion – the sacrament of purity. Let this be our prayer. Amen.

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